Удивительные певцы

Удивительные певцы

Из книги Карла Шугера «Удивительные способности животных»

Иногда хорошими певцами оказываются животные, о вокальных способностях которых даже не подозревали. Причину этой способности не всегда легко определить. Хорошо известные своим характерным шипением, змеи долго считались неспособными издавать какие-либо звуки. Свистящее шипение змеи создается воздухом, проталкиваемым через отверстие задней части гортани – голосовые щели в трахеи, а его высота регулируется шириной голосовой щели. На самом деле существует много сообщений о гораздо более экзотичных шумах, издаваемых змеями разных видов.

Например, обыкновенная сосновая змея (Pituophis melanoleucus) из Северной Америки хорошо известна среди герпетологов своей способностью издавать громкое бычье мычание, которое слышно на расстоянии 30 метров. Этот удивительный мычащий звук, возможно, возникает благодаря очень сильно развитому надгортаннику, который значительно усиливает вибрации, создающиеся при прохождении воздуха через голосовую щель.

Совсем недавно, в 1980 году, во время экспедиции на Борнео для исследования огромной системы известняковых пещер Мелино в Шарвакском Национальном парке Гунунг-Мулу, был найден еще один необыкновенный змеиный вокалист. В темной глубине пещеры Клеаватер исследователи внезапно услышали жуткий, пронзительный вой.

Когда они направили фонари в сторону звука, который напоминал громкое кошачье мяуканье, они с изумлением увидели, что этот звук исходил из открытого рта змеи. Тонкая голубая змея, обнаруженная на дне пещеры, оказался тонкохвостым полозом (Elaphe taeniura grabowskyi). Не смотря на то что этот полоз был давно известен ученым, он некогда ранее не подозревался в способности издавать такие сильные и непохожие на змеиные звуки.

Змея ползает по стенам пещер и охотится на птиц. Ее добыча – маленькие стрижи-салаганы. Эти живущие в пещерах птицы подобно летучим мышам издают звуки высокой частоты, а затем используют их эхо для ориентации в темной пещере. Если птица пролетает мимо достаточно близко, змея бросается и хватает ее в воздухе. Ученые предположили, что, возможно, мяуканье полоза разрушает эхолокационную картину ориентирования птиц и позволяет змее успешнее охотится.

В 1991 году исследования, проведенные доктором Брюсом Янгом в Холлис-Коллеге, штат Виргиния, с королевскими кобрами (Ophiophagus hannah), выявили, что, несмотря на то что у них рудиментировано внешнее ухо, но упрощено среднее и функционирует только внутреннее ухо, они способны слышать свое характерное, необыкновенно сильное, похожее на рычание шипение. Вероятно, это происходит благодаря карманообразным слепым выростам – дивертикулам, тянущимся из трахеи и, возможно, функционирующим как резонирующие камеры.

Об африканской шумящей гадюке (Bitis arietans), например, долгое время говорили, что она издает длительный, похожий на звонок, однообразно повторяющийся звук. В сентябре 1929 года капитан Ж.Б Ричи, опытный любитель природы, отметил в статье журнала «Западная Африка»: «Шумящая гадюка, призывающая партнера в период размножения, издает красивое, похожее на колокольчик пение, слышное с расстояния около 180 м. Доктор Ж. Прентис, чье внимание я обратил на этот факт, лично подтверждает это…»

Примерно в это же время Жан Х. Коэнс из Королевского общества заявил о том, что был очевидцем факта, как 8-метровый питон поднимался и кричал как олень. А в письме в «Таймс» миссис Дункан Карс из Круоторна, Беркшир (Англия), сообщает, что, когда обыкновенный уж (Natrix natrix), спавший у нее в саду, проснулся и обнаружил ее и ее собаку рядом с собой, он издал «чистый, похожий на птичий, крик, очевидно тревожный». Этот звук был настолько сильным, что ее муж, работавший в нескольких метрах в своей мастерской, вышел посмотреть на эту, как он подумал, странную разновидность птицы.

Что делает существование издающих звуки змей особенно неожиданным, так это то, что змеи традиционно считались глухими. Если они глухи, то зачем им было развивать механизмы издания звуков? На самом деле, хотя по сравнению с другими наземными рептилиями часть органов слуха змей редуцирована, они известны способностью ощущать вибрации, распространяющиеся по почве. Считается, что делают они это нижней челюстью, когда голова лежит на земле.

Эксперименты, проведенные в 1960-1970 годах, тем не менее, не обнаружили, что змеи чувствительны к передаваемым по воздуху звукам в диапазоне частот 100-500 Гц. Фактически же в интервале 200-400 Гц, их слух гораздо лучше, чем у лягушек, чьи органы слуха полностью сохранили свое развитие.

240

© Зообункер 2006-2017

Зообункер
11555, Москва, Шипиловский проезд, д. 43, корп. 2 (ст. метро Орехово)
Телефон:+7 (495) 343-96-94, +7 (903) 590-09-29
Электронная почта: zoo@biotop-megapolis.ru
10:00-20:00 Пн-Вск