Может ли змея проглотить человека? Часть 2

Разумеется, больше всего бросается в глаза змея с огромным утолщением на теле, следовательно, только недавно проглотившая какое-нибудь крупное животное. Ее всегда охотно фотографируют со всех сторон, и сделать это довольно легко, потому что в таком положении змея становится неповоротливой и беспомощной. Когда же у анаконды в животе несколько проглоченных рыб или у молодого питона — несколько лягушек, грызунов или птиц, то никто и внимания на них не обращает.

Вот это и привело к неверному мнению, будто гигантские змеи существуют за счет гораздо более крупной добычи, чем на самом деле. По совести сказать, они удивительно скромные едоки, эти змеи, и, как ни странно, могут долго «поститься».

К наиболее крупным жертвам змей относятся антилопы размером со среднюю косулю или свиньи, причем не наши большие европейские свиньи, а дикие кабаны или мелкие домашние свиньи жарких стран. Так что, когда речь идет о том, что жертвами змей могут становиться такие крупные антилопы, как куду, топи, водяные козлы и антилопы канны, надо всегда иметь в виду, что это может быть только молодняк, а не взрослые живот¬ные.В Уганде, в резервате Торо в долине Семлики, обитает при¬мерно 12 тысяч угандийских болотных козлов. Эти козлы, по-видимому, служат основной добычей иероглифовых питонов. Во всяком случае в течение года мы по крайней мере раз пять натыкались на убитых питонами болотных козлов. И каждый раз чертвы оказывались не половозрелыми самками. При более тщательном обследовании выяснилось, что кости у них поло¬маны не были, а смерть, по всей видимости, наступила от уду¬шения.

Иногда часть змеиной добычи стараются урвать себе грифы. 3 таких случаях питон громко шипит и делает броски в сторону нахалов, стараясь их отогнать. Однако схватить грифа питону никогда не удается, зато грифы, как правило, успевают выры-зать большие куски мяса из жертвы змеи.

Сообщалось о таком случае. Питон длиной 4,5 метра и весом 54 килограмма поймал маленькую самку угандийского болотного козла весом 30 килограммов и начал было ее заглатывать: голова и шея жертвы уже исчезли в змеиной пасти. Тело змеи кольцами было обвито вокруг добычи. Когда смотрители П. Хей и П. Мартин приблизились к питону, он сначала даже не пошевельнулся. Когда же один из подошедших стал вырывать кустики "оавы вокруг головы змеи, чтобы удобнее было фотографировать, питон зашипел и тут же выпустил жертву из пасти. Но он не 1елал ни малейших попыток прогнать людей и даже не ослабил колец вокруг добычи.

А в Замбии на водохранилище Кариба наблюдали, как один ероглифовый питон схватил зубами за шею взрослого нильского варана и трижды обвился вокруг тела ящерицы. Этот варан был длиной 1 метр 53 сантиметра, питон же — 2 метра 40 сантиме-~эов. Варан умер вскоре после своего освобождения, а на теле -итона после борьбы не было заметно никаких повреждений.

В другой раз видели питона длиной 2 метра 10 сантиметров, который лежал на дереве, крепко обвив своими кольцами умерщвленного им варана (сообщения X. Рот).

Известно, что одна змея может проглотить другую, даже равную ей по размерам, потому что проглоченная особь сильно сжимается. Так, в Трансваале (ЮАР) наблюдали, как небольшой питон задушил крупную черную мамбу. Мамба поначалу бешено сопротивлялась, но после двухчасовой борьбы затихла и безжизненным канатом осталась лежать на траве.

Между прочим, многие виды змей «специализировались» на питании себе подобными — другими видами змей. Однако «каннибалов» среди них пока еще ни разу не встречали: сородичей своего вида они не убивают.

Но зато в желудке пятиметрового питона как-то был найден даже леопард! В борьбе со змеей этот ловкий и сильный хищник смог нанести ей лишь самые незначительные ранения. Правда, в сообщении об этом случае не указывалось, шла ли речь о взрослом леопарде или нет. Например, у нас во Франкфуртском зоопарке семи-восьмиметровый индийский сетчатый питон не в состоянии проглотить жертву весом более 55 килограммов. Индийский питон размером 7,5 метра как-то заглотал домашнюю свинью весом 54 килограмма, а в другой раз — индийскую длинноухую козу, весящую 47,5 килограмма.

В обоих случаях наибольшие трудности доставило змее не убийство жертвы, а именно ее заглатывание. Спустя два дня, после того как змея проглотила свинью, она была еще так раздута, что напоминала накачанный воздухом резиновый шланг, вспученный в одном месте. Мы даже опасались, что животное в результате может сильно пострадать.

Остальные же крупные сетчатые питоны, содержащиеся за последние десятки лет во Франкфуртском зоопарке, как правило, отказывались от крупной добычи. Правда, случалось, что они хватали жертву весом 30 килограммов и более и убивали ее, но в большинстве случаев оказывались не в состоянии ее проглотить.Доктор Ледерер записал, что семиметровому на редкость прожорливому питону после целого часа напряженных усилий так и не удалось заглотать козу весом в 34 килограмма. Другой питон, размером 7,7 метра, напрасно промучился со свиньей весом 43 килограмма и так и не смог ее проглотить.

Словом, никогда еще ни один специалист не утверждал, что гигантская змея в состоянии проглотить жертву, вес которой превышал бы 60 килограммов.Если схватывание и умерщвление жертвы занимает у змеи немного времени, то с заглатыванием убитого животного хищница не торопится. Она опускает жертву на землю, тщательно обнюхивает и только после этого начинает натягивать себя на нее, словно чулок. Чаще всего она начинает с головы. При этом она делает паузы, иногда на целых четверть часа, и отдыхает. Известно, что змеи способны высвобождать из сочленения как верхнюю, так и нижнюю челюсть, и тогда те держатся на одних только связках. Такой способ позволяет предельно широко разевать пасть. Змея впивается в добычу несколькими рядами загнутых назад зубов, а затем ее челюсти (попеременно то нижняя, то верхняя) продвигаются на какой-то отрезок вперед. Гортань тоже выпячивается вперед, чтобы змея могла дышать и не задохнулась. Змея так эластична только до желудка, все прочие внутренности уже не растягиваются. Поэтому попадающая туда пища должна быть уже полностью растворенной желудочным соком.

Многие виды змей питаются себе подобными. Однако сородичей своего вида они не пожирают. Но никто в этом деле, кроме королевской кобры, не сравнится с клелией, ложным ужом Америки. Местное имя ее — муссу рана. «Сильная и большая змея (до двух с половиной метров). Стоит ей почувствовать след любой змеи, муссурана устремляется в погоню. Ползет быстро и скоро настигает «дичь» (И. И. Акимушкин)

Несмотря на то что питоны и удавы в один прием могут проглотить огромные куски, их все равно нельзя считать прожорливыми. За одну трапезу они получают энергии в 400 раз больше, чем им требуется в день. Зато они потом (иногда по необходимости, а то и по настроению) могут достаточно долго не принимать пищу.

Так, у нас во Франкфурте один сетчатый питон голодал в течение 570 дней, потом некоторое время ел, а затем снова 415 дней «постился». А габунская гадюка (ядовитая и более мелкая змея из Африки) отказывалась от пищи в течение 679 дней, то есть в течение почти двух лет. Индийский тигровый питон 149 дней ничего не ел и потерял при этом только 10 процентов своего веса.

Из всего вышеизложенного уже можно сделать вывод, что питоны не в состоянии убить, а тем более проглотить человека. В зоопарках со временем устанавливаются даже своего рода дружественные или во всяком случае доверительные отношения между гигантскими змеями и служителями террариума. Великан привыкает к тому, что служитель, убирая в его помещении, расхаживает взад и вперед мимо него, и он не делает никаких агрессивных выпадов. Однако некоторые змеи (со скверным «характером») остаются кусачими до конца своих дней. Каждый резкий жест, даже быстрое движение глаз человека, может побудить их < нападению. Если змее удается схватить зубами живое тело, она непременно старается обвиться вокруг него. Если же она схватила свободно висящую материю — подол пальто или край свитера, — она не делает таких попыток. Это нам удалось наблюдать в доброй полдюжине случаев. Опытный в таких делах человек свободно может справиться со здоровым питоном дли--ой от 3 до 4,5 метра. Однако змеи, достигающие шести метров и солее, могут быть для человека весьма опасными. Тем не менее -о сих пор не известны сколько-нибудь достоверные случаи, когда бы живущая на свободе гигантская змея умертвила, а тем солее проглотила взрослого человека. При этом следует учесть, *то в отдельных районах земного шара, в особенности в Восточной Азии, змеи зачастую живут совсем рядом с жилищем человека. Как истребители крыс, они пользуются даже определенной симпатией со стороны жителей деревень. Пока такая змея молода, она не представляет ни малейшей опасности ни для людей, ни для домашних животных.

Недавно в одном африканском научном журнале какой-то фермер сообщал о четырехлетнем малыше, который ежедневно спускался к речке, неся с собой тазик с молоком или кашей, объясняя, что он идет играть с Наной. Однажды отец решил посмотреть, кого же это его сын ходит кормить, и, к своему ужасу, увидел, что это огромный питон. Он сейчас же убил змею. Но поскольку питоны не едят ни каши, ни молока, мне все в этой истории кажется весьма неправдоподобным. То, что змеи якобы пьют молоко и даже выдаивают коров, нелепое, но совершенно неискоренимое поверье.

На реке Напо в Эквадоре громадная анаконда схватила одного ныряльщика, затянула его под воду и утопила, но не проглотила, сказывают о тринадцатилетнем мальчике, которого тоже утопила змея: она его проглотила, но затем снова отрыгнула. Отец ребенка через полтора дня отыскал эту змею и убил ее. Этот случай также произошел в одном из притоков реки Напо.

В другой достоверной истории описывается, как сетчатый питон проглотил четырнадцатилетнего малайского мальчика с острова Салебабу. Нечто подобное рассказывал нам и один ветеринар из Индии, который в двадцатых годах посетил Франкфуртский зоопарк. Он демонстрировал даже фотографии, подтверждающие документальность его рассказа.

Но насколько это поистине редчайшие случаи, можно понять только тогда, когда представишь себе, сколько таких крупных змей обитает на земном шаре (или обитало по крайней мере до самого последнего времени). Об этом можно судить хотя бы по числу выделываемых змеиных кож. Кстати, кожа змеи отнюдь не скользкая и липкая, как это представляют себе многие люди, испытывающие к змеям непреодолимое отвращение; на ощупь она приятно прохладная и совершенно сухая, будто держишь кошелек в руках. Проплывая по воде и пролезая сквозь тину, змея всегда остается сухой и чистой. Она ползает на животе по скалам, но нисколько не повреждает себе кожу.

С тех пор как кожевники научились обрабатывать даже самые необычные кожи, на змей сильно поднялся спрос на мировом рынке. Из змеиной кожи изготовляют самые разные модные предметы туалета и галантереи. Правда, пока еще никому не удалось на этих изделиях сохранить красивый цветной рисунок кожи живой змеи.

В торговых каталогах большинства стран указываются обычно «кожи рептилий», к которым причисляются помимо змеиных кожи аллигаторов, крокодилов, больших ящериц и других подобных животных. Таких кож рептилий Соединенные Штаты закупили в 1951 году ни много ни мало 8 миллионов, Великобритания даже 12 миллионов. Примерно половину этих кож составляют змеиные, причем принадлежат они наиболее крупным и, следовательно, почти исключительно безобидным, а не ядовитым змеям.

В общей сложности ежегодно поступает в продажу не менее 12 миллионов змеиных кож. Если бы из них всех сшить пояс, то им можно было бы опоясать весь земной шар по экватору.

Учитывая, что в теплых районах нашей планеты змей невероятное множество, есть все основания рассматривать редчайшие смертельные случаи, связанные с нападением этих рептилий, как исключение. Во всяком случае мы, люди, можем быть спокойны: в змеином меню мы не числимся.

А вот обратное, между прочим, утверждать нельзя: многие люди с удовольствием едят змей. Так, например, мадам де Севиньи писала в своих записках в конце XVII столетия, что именно употребление в пищу гадюк так удивительно освежает и очищает ее кровь и чудесно омолаживает организм.

Больше всего змей едят в Китае. Впрочем, и в Соединенных Штатах консервируют гремучих змей, а их свежее мясо продают в качестве особого деликатеса. Генри Равен, охотившийся на Калимантане, рассказывал, как сопровождавшие его во время охоты даяки с великим восторгом схватили питона, собиравшегося ускользнуть в воду. В желудке змеи обнаружили двух проглоченных свинок, так что «охотники устроили пир, во время которого подавалась даже свинина».В Африке змеиное мясо тоже употребляется в пищу, главным образом иероглифового питона.

Самка анаконды длиной 5,3 метра произвела на свет в зоологическом саду 34 детеныша длиной по 70 сантиметров каждый.

Питоны же откладывают яйца — иногда по 20 штук, а то и до 70; у нас во Франкфуртском зоопарке у питонов в среднем бывает 46 яиц. Только что отложенные, они белые, мягкие, блестящие и клейкие. Но уже спустя несколько минут блеск яиц исчезает, и они склеиваются между собой, что, разумеется, значительно уменьшает их общую поверхность и способствует замедлению испарения. Через несколько часов кожура яиц отвердевает и становится как бы пергаментной. Для созревания яиц необходимы тепло и сырость; если же они даже на самое короткое время угодили в воду — все пропало.

Питоны насиживают свои яйца, причем самым настоящим образом. Они укладываются кольцами вокруг кладки, как бы заворачивая ее, а сверху кладут свою голову словно на подушку.

Уже в 1841 году в Парижском зоопарке было замечено, что эти холоднокровные животные все же ухитряются согревать свои яйца. В Вашингтонском зоопарке совсем недавно с помощью очень точных термометров удалось установить, что у насиживающей самки иероглифового питона температура тела поднимается на три-четыре градуса — как раз на столько же градусов самцы холоднее самок. Если засунуть градусник между крепко прижатыми друг к другу кольцами насиживающей змеи, зачастую обнаруживается, что разница в температуре тела змеи и окружающего воздуха превышает семь градусов. Вот в такой позе — обвившись вокруг своей кладки — самка остается лежать в течение примерно 80 дней, при этом она совсем не принимает пищи.Молодые питоны линяют у нас в зоопарке от пяти до девяти раз в год, взрослые особи — от трех до семи раз. Кожа у змеи начинает сползать с головы. Тонкую и прозрачную, ее можно стянуть с тела змеи, словно чулок.

Если бы у нас, людей, кожа сходила не постепенно, в виде мельчайших чешуек и перхоти, а целиком, как это происходит со змеями, мы бы уж наверняка обставили этот процесс как можно торжественнее, окружив его всяческими ритуальными таинствами и поверьями. И уж, конечно, по радио и телевидению ежевечерне выслушивали бы десятки советов, с помощью каких мазей и притираний можно ускорить линьку, а вновь народившуюся молодую кожу сделать ярче и красивее.Однако и змеи иногда не прочь воспользоваться посторонней помощью во время линьки. Так, в Трансваале некто Ж. Мараис заметил, как несколько пасущихся коров что-то старательно лизали на земле. Подойдя поближе, он увидел, что это был огромный линяющий питон. Змея лежала, вытянувшись, а коровы слизывали с нее кожу. Заметив приближение человека, питон немедленно уполз в укрытие.

Достигнув пяти-шестилетнего возраста, самцы гигантских змей отправляются на поиски невест. Причем они ползут по следам самок. То, что это следы самок, они, по всей вероятности, определяют по запаху, выделяемому особыми пахучими железами, расположенными у тех в анальном отверстии. Когда встречается такая пара, они поднимают навстречу друг другу голову, ощупывают партнера языком, а уж затем спариваются. Спаривание в зоопарке продолжается обычно до двух с половиной часов.

Ни один факт не говорит о том, что в прежнее, доисторическое время водились более крупные и мощные змеи, чем сейчас. В противоположность различным «заврам» и другим рептилиям, «золотой век» которых давно уже миновал, подотряд змей, наоборот, достиг своего пышного расцвета, по-видимому, только в самое последнее время.

Мы, люди, впервые столкнулись с гигантскими змеями, по всей вероятности, в Африке, где, судя по новейшим исследованиям, должна находиться колыбель человечества. Поначалу человек, по-видимому, не находил их столь отталкивающими и омерзительными, во всяком случае у него нет врожденного страха перед змеями. Как человеческие, так и обезьяньи детеныши в возрасте до двух лет не проявляют ни малейшей боязни при виде змей, они даже играют с ними. К пяти годам любознательность детей, а также их интерес к этим странным ползающим существам возрастает, страх же появляется позже (вероятно, под воздействием примера старших).

Люди в своем воображении превращали змей не только в дьяволов, как об этом говорится в истории происхождения человека по Библии, но и в божества. Причем гигантских змей обожествляли почти всегда.

В Дагомее служительницы культа обожествляли бога-питона и носили его во время церковных процессий на руках. Того, кто убивал питона, запирали в хижину и поджигали ее. Если несчастному удавалось без посторонней помощи спастись из горящего строения, его прощали.

Когда короли Нигерии заключали договоры с британцами, они неизменно оговаривали неприкосновенность питонов. Одного европейца, убившего у себя в доме питона, африканцы привязали за руки, раздели донага и оплевали с головы до ног.

Именно из мест, где иероглифовых питонов считают священными и никогда не преследуют, поступают сообщения о том, что они убивают и заглатывают маленьких детей. Речь идет об одном из островов на озере Виктория.В Западной Африке, в Дагомее, есть змеепоклонники, следующие заветам одного короля, объявившего еще в XIX веке питонов священными. Даже в южной части страны, сильно подверженной влиянию христианства, местные жители взимают дань за раздавленных на дорогах питонов.

Квида, местечко в 30 километрах восточнее Котону, — настоящая Мекка змеепоклонников всей Африки. В этой местности обитает наибольшее число питонов.С одним американцем, который в 1967 году выловил здесь для продажи 1265 королевских и иероглифовых питонов, произошла большая неприятность. Жители соседних домов грозили поджечь его дом, в котором он держал пойманных змей, так что ему пришлось срочно построить себе новое жилище. Но соседи явились и туда; они обклеили все стены его дома плакатами, бросали в окна камни и устраивали настоящие демонстрации. Возбужденные демонстранты даже пытались опрокинуть машину, в которой сидела жена этого американца, и угрожали расправой его африканским помощникам.

С обожествлением змей связано и много сказок и поверий. Утверждают, например, что питоны убивают только быков, а коров щадят. Это потому, что они, мол, любят обвиться вокруг коровы кольцами и выдавливать у нее из вымени молоко. То же самое якобы они проделывают в Непале с кормящими матерями.Рассказывают, что гигантская змея, случайно попавшая на какое-то судно, так сдавила бочку с водой, что железные обручи упали на палубу.

Говорят также, что в случае опасности питоны на некоторое время заглатывают собственных детенышей, чтобы спасти их от врагов, а затем, когда угроза минует, отрыгивают их.

Одна миссионерская газетенка рекомендовала: если на вас нападает змея, ложитесь на землю и замрите, пока она будет вас обнюхивать. Но как только змея начнет натягивать себя на ваши ноги и дойдет до коленей, незаметно вытащите из кармана нож и распорите ей сбоку рот.

Племена, живущие возле горы Меру в Танзании, верят в то. что умирающий питон под конец будто бы выплевывает драгоценный камень. Когда же такого камня не оказывается, то все присутствующие при кончине змеи начинают обвинять друг друга в краже.Степи Африки и джунгли Индии и Малайского полуострова при наших средствах связи никоим образом нельзя считать очень уж отдаленными и затерянными где-то на краю земли. Если в наши дни где-нибудь кого-то схватит и проглотит змея, то уж будьте уверены, что о таком страшном и волнующем событии сейчас же появятся сообщения на страницах всей мировой печати. А поскольку мы не только за последние годы, но и за десятки лет ничего подобного нигде не читали, следовательно, такие происшествия никогда или почти никогда не случались.

Поэтому можно смело утверждать, что такие великаны, как боа и питоны, для нас, людей, практически довольно безобидны.

Бернард Гржимек.
Из книги «Животные - жизнь моя».
Может ли змея проглотить человека?

Читать 1 часть

166

© Зообункер 2006-2017

Зообункер
11555, Москва, Шипиловский проезд, д. 43, корп. 2 (ст. метро Орехово)
Телефон:+7 (495) 343-96-94, +7 (903) 590-09-29
Электронная почта: zoo@biotop-megapolis.ru
10:00-20:00 Пн-Вск